Dante et Virgile, William Bouguereau

Le tableau Dante et Virgile du peintre français William Bouguereau (1825-1905) est sa seule incursion dans le genre « infernal ». La scène s’inspire d’un épisode du huitième cercle de L’Enfer dans lequel Dante et Virgile assistent au combat de deux âmes : Capocchio, hérétique et alchimiste, mordu au cou par Gianni Schicchi, damné pour avoir usurpé l’identité d’un homme mort afin de s’approprier ses biens. Théophile Gautier commente : « Le Gianni Schicchi se jette sur le Capocchio, son rival, avec une furie étrange, et il s’établit entre les deux combattants une lutte de muscles, de nerfs, de tendons, de dentelés dont M. Bouguereau est sorti à son honneur. Il y a dans cette toile de l’âpreté et de la force, – la force, qualité rare ! ». L’oeuvre, qui date de 1850, est une huile sur toile de 280 cm de haut, actuellement conservée au Musée d’Orsay, à Paris.


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